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플라스틱의 생명 연장 ‘화학적 재활용’이란?

출처:세계일보

많은 사람들이 알고 있는 플라스틱의 많은 여러 활용도 높은 장점으로 인해 플라스틱은 우리의 일상생활과 산업 발달에 크게 공헌하고 있다. 하지만 이러한 추세로 인해 화학물질의 수요의 증가와 이로 인한 천연자원의 고갈은 여러 환경문제를 유발하고 있다. 이러한 악영향을 최소화하면서 한정된 자원을 효율적으로 그리고 지속가능한 방법으로 사용하고자 하는 새로운 순환 경제형 재활용 기술 개발이 요구되고 있다. 화학적 재활용은 폐플라스틱을 탄화수소 등의 성분으로 분해하는 방법을 적용하여 재활용이 어려운 폐비닐이나 플라스틱을 분해하여 원료를 추출하고 이를 통해 폐기물의 양을 줄인다. 플라스틱을 분해하기 위해 사용되는 플라스틱 열분해 기술은 몇가지 화학반응식만으로 설명하기 힘든 매우 복잡한 분해반응으로 이루어져 있으며 일반적으로 나프타보다 무거운 탄화수소들이 주로 생성되므로 저급디젤유나 보일러의 연료 등으로 이용된다. 화학적 재활용 기술의 핵심은 원료 케미칼로 재사용할 수 있는 수준의 품질과 수율을 확보하는 것이다. 이 기사를 읽기 전에는 플라스틱을 분해할 수 있는 기술이 있다는 사실을 전혀 알지 못했는데 이를 접한 후 이 기술에 대해 매우 호기심이 가졌고 이러한 수준 높은 기술의 원리를 더 자세히 알고 싶다. 더 나은 활용도 높은 방향으로 개발되어서 우리 사회의 환경문제가 해결되는데 기여하길 바란다.